jueves, 17 de marzo de 2011

How "Real" is Spiritual Warfare?

I have been working on a number of large projects in recent months and none have gone smoothly. Projects that, at the outset, seemed anointed by God were mired in personal and professional quagmires. At the height of one of these instances, a brother-in-Christ revealed that he had just been feeling that he wasn’t much of a challenge for satan because satan had been leaving him alone for quite some time. And the fact that present circumstances were filled with drama and upheaval seemed to indicate to this brother-in-Christ that NOW he was working well for God. This man was jubilant at the difficulties because he longed to know he was a tool for God. 
The reason he shared was simple.
If we are going about our business, not really working for God’s kingdom and not really being an instrument for God, we aren’t cause for satan’s attention. He (satan) leaves us alone. Like any good army commander, why would satan use his energies or forces upon us if we aren’t a threat. Satan’s going to go after real threats to his evil work which would be those people working for God. I can’t say I joined my brother-in-Christ in his elation for the problems we were experiencing but I can say that it made me take the notion of spiritual warfare much more seriously. 
His way of thinking also made me see the opposite as true, too. Couldn’t spiritual warfare be those times in which we are not making conscious choices for God and thus become tools susceptible to satan’s handiwork? As Catholics we acknowledge that our walk with Christ is a daily re-commitment. We may have been blessed, at some point in time, with a “fall to our knees” experience, and while this event may have provided an impetus for us to regain footing in our walk and revitalize our efforts, we must, nonetheless, awaken every morning and make a conscious effort to give the day to God. We ought to intentionally walk with Christ in all we say and do. 
So, couldn’t spiritual warfare be those times in our lives when we fall prey to the trappings of secularism? These are the times when the ultimate liar feeds upon our weaknesses and we begin to believe that there are a limited number of blessings available from God or that a humble spirit will only make the strong take advantage of us. We forget the absolute humility in which the Christ child was born into this world and quickly overlook the value of such truly noble traits.
Concupiscence is the teaching of the Catholic Church that the result of original sin, even while washed away in the waters of baptism, is an inclination towards sin or sinful behavior. It is only with, and through, the graces of God that we, as fallen beings, are able to rally against the consequences of our own inherent natures and proclaim victory. We were not created weak and imperfect but with a free will that allowed for our first parents to make their own decisions. It is with that same free will that we are now called to live in accordance with God and His teachings. But in exercising our free will we tend to constantly find ourselves “wrestling” with issues, probably on a daily basis. This is our spiritual warfare.
Thus, when we aren’t doing much wrestling, chances are we aren’t really working all that diligently for God’s kingdom. Maybe we are passing on God-given opportunities to extend help to others or are too quick to engage in unkind conversations. It might be in forgoing daily offerings of prayer and supplication in lieu of 25 minutes at the gym. Whatever it is, it is easy for us to fall into a lull in our lives and eventually be of no threat at all to satan. So, he forgets about us but, and much more importantly, we forget about him. 
If we don’t recognize the reality of sin we can’t claim the victory of the cross. If we don’t recognize the different ways in which satan can take hold of us, we experience spiritual warfare. Indeed, as our Church teaches, where sin abounds, grace abounds all the more.
Sin is present in human history; any attempt to ignore it or give this dark reality other names would be futile. To try to understand what sin is, one must first recognize the profound relation of man to God, for only in this relationship is the evil of sin unmasked in its true identity as humanity’s rejection of God and opposition to him, even as it continues to weigh heavy on human life and history. CCC #386
At this point, both interpretations of spiritual warfare are valid. First, we are not a threat, and so satan ignores us. But when we become a threat, satan’s attention is focused on us and we experience problems. Our plans are disrupted and our goals are challenged. We aren’t able to achieve those things we felt God had called us to accomplish. 
Then, on the other hand, not actively living for God also makes us vulnerable to behaviors that build up evil in the world. When we live as abject Catholics, embracing the truths of the world over the Truths of the Church, we are ripe for spiritual warfare. To remedy this, when our eyes first open each morning, we ought to be making a conscious affirmation of our lives belonging to Christ and covered in His blood. When we live consciously, we are able to see God’s graces more clearly and find the protection and strength we need, in them. We aren’t fodder for evil. 
On the Net:Cheryl Dickow is the author of the woman's inspirational fiction book Elizabeth: A Holy Land Pilgrimage. Her website is www.BezalelBooks.com. She can be reached at Cheryl@BezalelBooks.com or 248-917-3865

miércoles, 16 de marzo de 2011

My Love/Hate Relationship with Facebook

Cheryl Dickow explores Facebook as an Evangelization Tool.
by Cheryl Dickow | Source: Bezalel Books

A couple of months ago Facebook “went down.”
The fact that I only knew about this because it was a top news story completely illustrates my own love/hate relationship with Facebook—which is more hate than love.
Don’t get me wrong, I know Facebook—and other social media sites—is important. I get that. And I know that I live in an age where using these tools for my business is going to be critical to the success—or lack thereof—of my business.
But that doesn’t mean I have to like it. And in many ways I don’t.
But I’m getting better. And I’ve met some friends that I have found to be priceless. People like Chris and Amy and Gae and Lori have become the reason that I “believe” in Facebook. These have been women who truly witness to the faith and have been real sisters-in-the-Lord to me.
Yet, I admit that I feel old when I log into my Facebook account and so some days I forgo it altogether.
And apparently it was one of those days that the whole thing crashed.
It didn’t matter to me and, quite frankly, I’m glad it didn’t.
My entire Facebook experience has gone something like this:
1.        I set up a page.
2.       I read an article about Facebook sharing private information so I deleted my page.
3.       A friend explained how I could better use Facebook and exponentially reduced my fears (thank you, Peggy Bowes, you are a blessing to me).
4.       I set up a new page.
5.       I was on my new page most of the day for many days trying to maximize my presence and thus my company’s presence.
6.       My real work wasn’t getting done and I stopped using FB but in a step towards growth I didn’t delete the page.
7.       Now I’m on FB when I’ve got some important news to post or if I have a few minutes and want to read what others are doing but mostly I’m not on Facebook these days.
In the middle of all this I’ve developed a few philosophies.
For instance, in the beginning of my life on Facebook I “checked out” every person who requested my FB friendship. This quickly became way too time-consuming and so at some point a nefarious character made his way onto my friend list. Another friend caught this and immediately sent me an urgent message letting me know that one of my “friends” was, in actuality, a fallen away Catholic who claimed that women should become ordained.
I learned how to get through my friend list and without delay deleted the person. 
But after a while I realized that maybe my friend list should include a few fallen-away Catholics. Maybe even a few atheists. And how about a couple of agnostics? A nefarious character here and there just spiced up the mix, right? Maybe that is what evangelizing is really all about! I shouldn’t be afraid if my friend list wasn’t what many would consider a “pristine” group of people.
Hey, who among us is really pristine anyhow? Who are we trying to kid?
That became my first official Facebook policy: All are welcome here.
Soon after I adopted this philosophy, I remember posting a link to one of my articles about the faith and thinking, “Gee, I hope some of my “friends” who aren’t faithful will read this…”
Who knows, right? I’ve learned in my life that the Holy Spirit has worked in some fairly interesting ways.
So I continue to tackle things like Facebook, understanding that at my age it is good to grow and learn. And while the love/hate relationship I have with FB still tips towards hate, I persevere; but don’t get me started on Twitter….

Cheryl Dickow writes from the beautiful state of Michigan. Her latest book is 
Mary: Ever Virgin, Full of Grace which is a study book for individuals or groups. Her website is www.BezalelBooks.com and she can be contacted at Cheryl@BezalelBooks.com

martes, 15 de marzo de 2011


Fiesta: 11 de julio
Inspirado por Dios, San Benito escribió un Reglamento para sus monjes que llamó "La Santa Regla" y que ha sido inspiración para los reglamentos de muchas comunidades religiosas monásticas.  Muchos laicos también se comprometen a vivir los aspectos esenciales de esta regla, adaptada a las condiciones de la vocación laica.
La síntesis de la Regla es la frase "Ora et labora" (reza y trabaja), es decir, la vida del monje ha de ser de contemplación y de acción, como nos enseña el Evangelio.  
Algunas recomendaciones de San Benito:
     La primera virtud que necesita un religioso (después de la caridad) es la humildad.
    La casa de Dios es para rezar y no para charlar 
     Todo superior debe esforzarse por ser amable como un padre bondadoso
     El ecónomo o el que administra el dinero no debe humillar a nadie.
     Cada uno debe esforzarse por ser exquisito y agradable en su trato.
     Cada comunidad debe ser como una buena familia donde todos se aman.
     Evite  cada individuo todo lo que sea vulgar. Recuerde lo que decía San Ambrosio: "Portarse con nobleza es una gran virtud"
     El verdadero monje debía ser "no soberbio, no violento, no comilón, no dormilón, no perezoso, no murmurador, no denigrador...sino casto, manso, celoso, humilde, obediente"

He aquí algunos de los muchos milagros relatados por San Gregorio, en su biografía de San Benito
El muchacho que no sabía nadar.  El joven Plácido cayó en un profundo lago y se estaba ahogando.  San Benito mandó a su discípulo preferido Mauro: "Láncese al agua y sálvelo".  Mauro se lanzó enseguida y logró sacarlo sano y salvo hasta la orilla.  Y al salir del profundo lago se acordó de que había logrado atravesar esas aguas sin saber nadar.  La obediencia al santo le había permitido hacer aquel salvamento milagroso.
El edificio que se cae.  Estando construyendo el monasterio, se vino abajo una enorme pared y sepultó a uno de los discípulos de San Benito.  Este se puso a rezar y mandó a los otros monjes que removieran los escombros, y debajo de todo apareció el monje sepultado, sano y sin heridas, como si hubiera simplemente despertado de un sueño.
La piedra que no se movía.  Estaban sus religiosos constructores tratando de quitar una inmensa piedra, pero esta no se dejaba ni siquiera mover un centímetro.  Entonces el santo le envió una bendición, y enseguida la pudieron remover de allí como si no pesara nada.  Por eso desde hace siglos cuando la gente tiene algún grave problema en su casa que no logra alejar, consigue una medalla de San Benito y le reza con fe, y obtiene prodigios.  Es que este varó de Dios tiene mucho influjo ante Nuestro Señor.
Panes que se multiplican.
Muertes anunciadas.  Un día exclamó: "Se murió mi amigo el obispo de Cápua, porque vi que subía al cielo un bello globo luminoso".  Al día siguiente vinieron a traer la noticia de la muerte del obispo.  Otro día vió que salía volando hacia el cielo una blanquísima paloma y exclamó: :Seguramente se murió mi hermana Escolástica".  Los monjes fueron a averiguar, y sí, en efecto acababa de morir tan santa mujer.  El, que había anunciado la muerte de otros, supo también que se aproximaba su propia muerte y mandó a unos religiosos a excavar……..
Butler; Vida de los Santos
Sálesman, P. Eliécer, "Vidas de los Santos" 
Sgarbossa, Mario; Giovannini, Luigi, "Un santo para cada día"

La medalla de San Benito es un sacramental reconocido por la Iglesia con gran poder de exorcismo.  Como todo sacramental, su poder está no en si misma sino en Cristo quien lo otorga a la Iglesia y por la fervorosa disposición de quién usa la medalla. 
Descripción de la medalla:
En el frente de la medalla aparece San Benito con la Cruz en una mano y el libro de las Reglas en la otra mano, con la oración: "A la hora de nuestra muerte seamos protegidos por su presencia".  (Oración de la Buena Muerte).
El reverso muestra la cruz de San Benito con las letras:
C.S.P.B.:      "Santa Cruz del Padre Benito"
C.S.S.M.L. : "La santa Cruz sea mi luz" (crucero vertical de la cruz)
N.D.S.M.D.:  "y que el Dragón no sea mi guía." (crucero horizontal)
En círculo, comenzando por arriba hacia la derecha:
      "Abajo contigo Satanás"  
N.S.M.V.  "para de atraerme con tus mentiras"
S.M.Q.L.  "Venenosa es tu carnada"
I.V.B.        "Trágatela tu mismo".
PAX          "Paz"
Bendición de la medalla de San Benito
(deber ser por hecha por un sacerdote)

Exorcismo de la medalla
-Nuestra ayuda nos viene del Señor
-Que hizo el cielo y la tierra.
Te ordeno, espíritu del mal, que abandones esta medalla, en el nombre de Dios Padre Omnipotente, que hizo el cielo y la tierra, el mar y todo lo que en ellos se contiene.
Que desaparezcan y se alejen de esta medalla toda la fuerza del adversario, todo el poder del diablo, todos los ataques e ilusiones de satanás, a fin de que todos los que la usaren gocen de la salud de alma y cuerpo.
En el nombre del Padre Omnipotente y de su Hijo, nuestro Señor, y del Espíritu Santo Paráclito, y por la caridad de Jesucristo, que ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos y al mundo por el fuego.
-Señor, escucha mi oración
-Y llegue a tí mi clamor
Dios omnipotente, dador de todos los bienes, te suplicamos humildemente que por la intercesión de nuestro Padre San Benito, infundas tu bendición sobre esta sagrada medalla, a fin de que quien la lleve, dedicándose a las buenas obras, merezca conseguir la salud del alma y del cuerpo, la gracia de la santificación, y todas la indulgencias que se nos otorgan, y que por la ayuda de tu misericordia se esfuerce en evitar la acechanzas y engaños del diablo, y merezca aparecer santo y limpio en tu presencia.
Te lo pedimos por Cristo, nuestro Señor.

El 12 de marzo de 1742 el Papa Benedicto XIV otorgó indulgencia plenaria a la medalla de San Benito si la persona se confiesa, recibe la Eucaristía, ora por el Santo Padre en las grandes fiestas y durante esa semana reza el santo rosario, visita a los enfermos, ayuda a los pobres, enseña la Fe o participa en la Santa Misa.  Las grandes fiestas son Navidad, Epifanía, Pascua de Resurrección, Ascensión, Pentecostés, la Santísima Trinidad, Corpus Christi, La Asunción, La Inmaculada Concepción, el nacimiento de María, todos los Santos y fiesta de San Benito. 
Número de indulgencias parciales: por ejemplo: 1) 200 días de indulgencia, si uno visita una semana a los enfermos o visita la Iglesia o enseña a los niños la Fe. 2) 7 años de indulgencia , si uno celebra la Santa Misa o esta presente, y ora por el bienestar de los cristianos, o reza por sus gobernantes. 3) 7 años si uno acompaña a los enfermos en el día de todos los Santos. 4) 100 días si uno hace una oración antes de la Santa Misa o antes de recibir la sagrada Comunión. 5) Cualquiera que por cuenta propia por su consejo o ejemplo convierta a un pecador, obtiene la remisión de la tercera parte de sus pecados. 6) Cualquiera que el Jueves Santo o el día de Resurrección, después de una buena confesión y de recibir la Eucaristía, rece por la exaltación de la Iglesia, por las necesidades del Santo Padre, ganará las indulgencias que necesita. 7) Cualquiera que rece por la exaltación de la Orden Benedictina, recibirá una porción de todas la buenas obras que realiza esta Orden.
Quienes lleven la medalla de San Benito a la hora de la muerte serán protegidos siempre que se encomienden al Padre, se confiesen y reciban la comunión o al menos invoquen el nombre de Jesús con profundo arrepentimiento.
El Crucifijo con medalla de San Benito
El Crucifijo de la Buena Muerte y la Medalla de San Benito han sido reconocidos por la Iglesia como una ayuda para el cristiano en la hora de tentación, peligro, mal, principalmente en la hora de la muerte. Le ha dado al Crucifijo con la medalla Indulgencia Plenaria.
La indulgencia plenaria de la Cruz de la Buena Muerte, quien realmente crea en la santa Cruz, no será apartado de El, ganará indulgencia plenaria en la hora de la muerte. Si este se confiesa, recibe la Comunión o por lo menos con el arrepentimiento previo de sus pecados, llamando el Santo nombre de Jesús con devoción y aceptando resignadamente la muerte como venida de las manos de Dios. Para la indulgencia no basta la Cruz, debe representarse a Cristo crucificado. Esta cruz también ayuda a los enfermos para unir nuestros sufrimientos a los de Nuestro Salvador.

El ejemplo de San Benito: “Ora et labora”
Juan Pablo II, Nursia, 23-3-1980

San Benito supo interpretar con perspicacia y de modo certero los signos de los tiempos de su época, cuando escribió su Regla en la que la unión de la oración y del trabajo llega a ser para los que la aceptan el principio de la aspiración a la eternidad: “Ora et labora, ora y trabaja”...Interpretando los signos de los tiempos, Benito vio que era necesario realizar el programa radical de la santidad evangélica...de una forma ordinaria, en las dimensiones de la vida cotidiana de todos los hombres. Era necesario que “lo heroico” llegara a ser lo normal, lo cotidiano, y que lo normal y lo cotidiano llegue a ser heroico. De este modo, como padre de los monjes, legislador de la vida monástica en Occidente, llegó a ser también pionero de una nueva civilización. Por todas partes donde el trabajo humano condicionaba el desarrollo de la cultura, de la economía, de la vida social, añadía Benito el programa benedictino de la evangelización que unía el trabajo a la oración y la oración al trabajo...

En nuestra época, San Benito es el patrón de Europa. No lo es únicamente por sus méritos particulares de cara a este continente, su historia y su civilización. Lo es también en consideración a la nueva actualidad de su figura de cara a la Europa contemporánea. Se puede desligar el trabajo de la oración y hacer de él la única dimensión de la existencia humana. La época actual tiene esta tendencia... Se tiene la impresión de una prioridad de la economía sobre la moral, de una prioridad de lo material sobre lo espiritual. Por una parte, la orientación casi exclusiva hacia el consumo de bienes materiales quita a la vida humana su sentido más profundo. Por otra parte, en muchos casos, el trabajo ha llegado a ser un peso alienante para el hombre...y casi contra su propia voluntad, el trabajo se ha separado de la oración, quitando a la vida humana su dimensión trascendente...

No se puede vivir de cara al futuro sin comprender que el sentido de la vida es más grande que lo material y pasajero, que este sentido está por encima de este mundo. Si la sociedad y las personas de nuestro continente han perdido el interés por este sentido, tienen que recobrarlo... Si mi predecesor Pablo VI llamó a San Benito de Nursia patrón de Europa, es porque podía ayudar a este respecto a la Iglesia y a las naciones de Europa.